Sabine en Dakar

Toch is Sabine Weghorst dichtbij. “Van mijn erfdeel kocht ik een Landrover. Dat was wel een voorwaarde die moeder stelde: we moesten iets met het geld doen in onze vaders nagedachtenis.” De droom om de rally aller rally’s een keer te rijden liet Sabine Weghorst (44) ook nooit los. “Als je iets heel graag wilt, komt het vanzelf een keer voorbij en dan hoef je alleen nog maar toe te happen.” Sabine hapte toe toen ze via haar broer in contact kwam met Leon Jansen. “Hij is teamcaptain van het Dakar Press Team, een bedrijfje dat de rally al jaren met behulp van camera’s verslaat. Ze zochten nog een schrijvende reisgenoot. In eerste instantie hadden ze nog geen plek, maar toen iemand in de aanloop naar de rally van 2008 uitviel, zag ik m’n kans schoon.” Terroristische dreiging gooide echter roet in het eten. In Mauretanië zouden de rijders en hun gevolg hun leven niet veilig zijn. Op de startstreep in Lissabon werd de rally afgeblazen. “De desillusie was enorm. Bij iedereen.” Al heel snel werden echter plannen gemaakt voor de volgende ‘Dakar’. Die zou in Zuid-Amerika worden gehouden. “In het voorjaar van 2008 werd ik ineens erg ziek. Aangezichtspijn. De medicijnen die ik daarvoor slikte, waren nog erger dan de kwaal, zodat ik in het najaar in Groningen een risicovolle operatie heb ondergaan. Toen is het echt even kantje boord geweest. Meegaan met de rally was ineens een stuk minder belangrijk dan weer gezond worden. Het team heeft me gelukkig nooit laten vallen; ik was nog maar net geopereerd en zat met een gigantische tulband op m’n kop, toen ik op een dag een enorme fruitmand van hen naast m’n bed vond. Geweldig, toch?” De afgelopen maanden bereidde Sabine zich dus voor de derde keer op de Dakar Rally voor. “De eerste keer stond ik er heel onbevangen tegenover, nu vind ik het bijna eng dat het straks werkelijk doorgaat. Op 1 januari klinkt het startschot in Buenos Aires. Een dikke twee weken later finisht de wedstrijd na een spectaculair ‘rondje’ door Argentinië en Chili weer in de Argentijnse hoofdstad. “De Dakar Rally sprak mij altijd zo aan vanwege de Sahara. Nou, het gemis daarvan wordt gecompenseerd door de Atacamawoestijn in Chili, de droogste woestijn ter wereld.” Zandkorreltjes vormen overigens een groot gevaar voor iedereen in de rally; motoren kunnen er letterlijk op stuklopen, maar het spul in je kleren hebben, is ook geen pretje. Daar heeft de inwoonster van Geesteren een remedie tegen gevonden. “Ik heb al m’n kleding, inclusief sokken en ondergoed, laten ‘sealen’ (luchtdicht verpakken) bij poelier Ten Velde in Almelo. Blijft het dus in elk geval schoon tot ik het aantrek. Daarnaast neemt het vacuüm ook veel minder ruimte in in de bagage.” Sabine Weghorst houdt vanaf 1 januari een dagboek bij op www.deweekkrant.nl. Ze zal met name Mirjam Pol volgen.