Wedstrijdverslag Big Bulls vs RC TIlburg II (November 2013)

De avond begon al vroeg met een training voor de Cubs/Junioren. In de stromende regen stond uw reporter daar samen met de voor deze leeftijdsgroep didactisch bijzonder goed onderlegde heer Harald H. en de gouden toekomst van de “The Bulls trainerspoule” in de vorm van Daniël, Tammo en Ahmet. Even later sloten ook Danny, Ramon en Ruben aan, zodat de jeugd alle aandacht kreeg die ze zich maar kon wensen. Na een intensieve en natte trainingssessie, die goed door de jeugd werd ontvangen, was het nu de beurt aan de senioren. Eerst werd er kort vergaderd over recente ontwikkelingen op de club, om vervolgens in de stromende regen met de seniortraining aan te vangen. Ook deze training werd met inzet en plezier door de aanwezigen uitgevoerd, terwijl de door lichaamswarmte gegenereerde stoomwolken van de lichamen afdwarrelde. De mannen waren er weer klaar voor.

Deze zondag zouden the Big Bulls als vereniging tegen RC Tilburg II aantreden voor een plaatsje in de 1/4 finale van de Beker. Op basis van het feit dat the Bulls dit jaar de competitie aanvoeren en het een team uit de 4e klasse betrof, moest het niet al te moeilijk worden. “Easy” om zo maar te zeggen. De realiteit zou echter een ander beeld en een heel ander gevoel oproepen. De zondagmorgen van uw reporter was in tegenstelling tot wat Lionel Richie zingt verre van “Easy”. De dames waren vroeg op pad gegaan naar “Het land van Jan Klaasen” een must als je, je dochter als doopnaam Catharina (Katrien/Katrijn) hebt meegegeven. Uw reporter bleef achter om de nodige klusjes te doen en bijtijds naar de club te kunnen vertrekken. “Easy” zou u zeggen, waren het niet dat de dames met zijn auto waren vertrokken en de sleutel van de andere auto niet te vinden was. Uiteindelijk wist uw reporter ook dit probleem weer oplossen en kon hij zich toch tijdig op de club vervoegen. Daar aangekomen trof hij beide teams al volop in de voorbereiding op een koud maar zonnig veld. De mannen van Tilburg zagen er fit uit en waren overwegend zwaarder gebouwd dan de mannen uit Almelo. Bij bestudering van de spelerslijsten bleek dat het team was versterkt met een aantal spelers uit het eerste team, dat in de 2e klasse uitkwam. The Bulls hadden hun 22 fitste spelers op het veld gebracht uit het totaal van de spelende leden. Of het nu het weer was, of het feit dat het maar een wedstrijd betrof, buiten de reguliere competitie, het supportersaantal was lager dan verwacht. Toch waren de meeste bekende gezichten weer opkomen draven en was het als vanouds gezellig langs de zijlijn. Klokke 14.30 uur werd de kick off genomen en……werd direct duidelijk dat het in ieder geval niet “Easy” zou worden.

Het lijkt een “dingetje” te worden bij the Bulls, maar ook nu weer stonden the Bulls vanaf de eerste minuut met de rug tegen de figuurlijke muur. In die zelfde minuut kreeg Tilburg een penalty en benutten zij een kick op de palen. Met een spel dat snelheid met support combineerde wist Tilburg the Bulls onder druk te houden en geen adempauze te gunnen. Almelo speelde constant achteruit en op de eigen helft, doorgaans een recept voor problemen. In de 15e minuut bleek dat ook en wist Tilburg de eerste try en conversie op het bord te zetten en keek Almelo tegen een achterstand van 10 punten aan. Ook hierna bleef Tilburg in de hoogste versnelling spelen en gaf aanvallend en verdedigend constant support, zodat The Bulls zwaar onder druk stonden. In the Backs konden the Bulls geen vuist maken. Bij balbezit zat er te weinig voorwaartse beweging in. Verdedigend moesten alle Bulls voortdurend alle zeilen bijzetten. Tackles werden gemist of onvoldoende afgerond, waardoor Tilburg alle ruimte kreeg om de bal af te spelen en de aanval voort te zetten. Op een punt lieten de Bulls zich echter niet terug zetten en dat was the scrum. Dit leidde op gegeven moment tot een aanval in de 22 van Tilburg, waardoor Pascal met de bal over de trylijn wist te komen. Echter door de strakke verdediging en het relatief lichte gewicht van Pascal werd hij hoog gehouden en kon hij de try niet verzilveren. De daaropvolgende 5 yard scrum liet zien dat het Pack van the Bulls er een was om rekening mee te houden. In een strakke drive werd de trylijn nu collectief geslecht en kon Daan zijn “Octoarmen” benutten en in de 22e minuut de eerste try voor Almelo drukken. Door Jelmer kwam de stand op 07-10 in het voordeel van de Brabo’s. Deze score was goed voor het moraal van the Bulls, maar deed niets af aan het moraal van Tilburg. Koud 5 minuten later scoorden zij opnieuw en keek Almelo weer tegen 10 punten achterstand aan. Op slag van het halve uur lieten the backs zien dat ze de weg weer naar voren hadden gevonden. In een karakteristieke Slomo break wist Jasper de verdediging te breken en de weg voor Fokko vrij te maken, die vervolgens scoorde. Drie minuten later was het weer de beurt aan de Kruikenzeikers (niet slecht bedoeld, het is nu de 11e van de 11e) die opnieuw 7 punten scoorden. Met de stand van 12-24 gingen de teams de rust in.

In de rust werd Old Man Maas voor Jasper in het veld gebracht. Peter, die door een hersenschudding enige weken aan de kant had gestaan, zou zijn vertrouwde plek op de 12 positie in gaan nemen. De aanwezigheid van deze “Oude Man” zou direct gevolgen hebben voor de aanvalsdrift van the Bulls. Direct vanaf the Kick off, die nu eens niet verloren ging, gingen de mannen in bruin voorwaarts en zetten zij druk op de tegenstander. Met een actie van Ramon “B-boy”, waaruit doodsverachting en gretigheid sprak werd een bal op de grond teruggewonnen en kon Peter in de 43e minuut een break maken, waardoor Frank zelfs zonder Samba werd vrijgespeeld en kon scoren. Dankzij Jelmer werd de stand 19-24 en gloorde er weer hoop op een overwinning. Ondertussen wisselden felle regenbuien en zon zich af, hetgeen het spelen en toeschouwen niet gemakkelijk maakte. Steeds verder trokken the Bulls de wedstrijd naar zich toe. Op gegeven moment werd Tammo op de Wing bediend en brak hij langs de lijn door om op een meter voor de trylijn buiten te stappen. De daaropvolgende Line out leverde weer een bal op voor Peter, die met zijn lange stelten de Trylijn wist te berijken en te scoren. Jelmer had helaas niet het geluk aan zijn zijde en raakte voor de tweede keer die middag de paal.. De score kwam daarmee gelijk op 24-24. Na ongeveer 10 minuten spelen in de 2e helft werd er vers bloed aan de zijde van the Bulls ingebracht. Wouter, Thijs, Jon en Pascal werden vervangen door Eitan, Rinie, Philip en Laurens. Dit leverde een hernieuwde aanvalskracht voor the Bulls op. Tilburg daarentegen kreeg steeds meer moeite om hun eigen hoge tempo bij te benen en dat bood ruimte aan the Bulls om aan te vallen. Toch waren de Tilburgers nog niet verslagen, want opnieuw wisten zij met een penalty tussen de palen te scoren en de voorsprong naar 24-27 op te bouwen. Nu werd het echt spannend. The Bulls vielen aan, maar liepen vast en moesten uitkijken voor een turn over en counter. Pas na een half uur in de 2e helft wist Sgt. Kuik de ban te breken en na verscheidene eerdere pogingen, nu het juiste gat in de defensie te vinden en te scoren. Met een minieme voorsprong van 2 punten gingen de laatste 8 minuten in. Op gegeven moment zag Laurens een gat aan de blind side van een ruck en de kans voor Tammo. Deze wist zijn “Afterburner” weer op te starten en zijn beentjes op Road Runner snelheid te krijgen om vervolgens te scoren. Deze inspanning was hem uiteindelijk te veel, zodat hij met een pijn verwrongen gezicht het veld moest verlaten, bij een stand van 34-27. Nick volgde hem in het veld op en in zijn eerste actie wist Nick het de Full Back van Tilburg al zo moeilijk te maken, dat deze tot een wanhoopstrap over moest gaan. In de periode daarna kwam Tilburg niet meer uit de eigen 22 meter zone en begon het fouten te maken. Een penalty was het gevolg van de toenemende druk vanuit the Bulls. Tilburg was leeg gespeeld en kon de ontketende Fokko, die op aangeven van Peter in een gat dook, niet meer stoppen. De conversie van Jelmer was de kers op het toetje en het eindsignaal legde direct de eindstand op 41-27 vast.

Het was wederom een zwaarbevochten overwinning in een wedstrijd, die door de speelstijl van Tilburg een goed beeld gaf van de snelheid van het spel zoals dat in de 2e klasse gespeeld wordt. Tilburg had Almelo het vuur aan de schenen gelegd en een geweldige wedstrijd gespeeld. De overwinning had zomaar bij de bezoekers terecht kunnen komen, ware het niet dat ook nu weer het collectief van the Bulls de doorslag had gegeven. In geen geval was het “Easy” geweest en dat bleek ook wel uit het feit dat de spelers na de wedstrijd lang bij de middellijn bleven hangen om na te praten. De wedstrijd en de tegenstander hadden terecht indruk gemaakt. Tevreden met het resultaat ging uw reporter naar huis, in de wetenschap dat hij dit keer maar een wedstrijd hoefde te beschouwen. En daarmee was het dan toch nog voor iemand “Easy” deze zondag.

Uw reporter